【观察】点球泛滥手球暴增 英超为何如此新气象?

截至目前,2020-21赛季英超最大的新气象是什么?是诸强蒙难群魔乱舞,还是大比分一堆动不动就冷门爆出?不,仔细瞧一瞧,一直贯穿前后的主题其实就两个字:点球。君不见8轮联赛后排名第一的莱斯特城就是本季拿到点球最多的队伍?场均获点甚至有1次之多。而论总体数量,前78场比赛就判了41次极刑,如此频率也已快过上赛季的两倍还不止。

所以,英超联赛要变成“点球联赛”了么?大趋势确实给人这种感觉,但由于争议不断麻烦不少,各方势力其实也正在为阻止它成为现实而努力。

首先来看看数据统计,感受一下新赛季的英超点球究竟有多么疯狂。前面已经提到了总数,换算下来就是场均判罚点球0.53次。而2019-20赛季的同类数据是0.24,全赛季380场比赛才出现点球92粒。事实上过去5年中判罚点球次数最多的2016-17赛季,英超总共也才106粒,远不及眼前这般疯狂——如果目前频率继续保持下去,英超的单季点球数可是有可能超过200粒。

如此数字翻番会带来怎样影响?大部分人恐怕都会担心英超格局也将因此而改变。就此我们可以粗略地算笔账,比如莱斯特城上轮对狼队就是靠点球制胜的,如果没有这项数据上的优势,他们肯定无法暂居榜首。而目前少一分位居次席的热刺倒是曾被点球夺走过分数。9月底对纽卡斯尔,他们惨遭绝平就是因为补时阶段的被罚极刑。

至于英超点球为什么会突然变得这么多,原因倒是早有共识:其一是VAR对禁区内事件的介入变多,其二就是因为手球规则的改动。另外还有观点认为,由于空场比赛没有来自现场球迷的压力,无论当值主裁和幕后的视频助理裁判都变得更敢于做出更严厉的判决。这一论断虽然没有直接证据能够证明,但新赛季西甲和德甲的点球判罚率同样在提升,考虑到这两家联赛使用VAR比英超更久更熟练,那发生变化的原因肯定就不只是视频助理们“不再处于摸索阶段”。

在上赛季,英超VAR最人神共愤的问题是频频搞出“体毛越位”。如今这种教条主义的搞笑操作并没有彻底根除,但在热度方面却已经被新生的手球问题抢走了风头。新赛季正式开幕之前,英超裁判的头头迈克莱利曾经给球迷们打过预防针,表示新的手球判罚准则很可能会带来点球数量的增多。但结果却是多得有点太多了,而且具体案例让不少人觉得非常离谱。

10月到来之前,英超就有6粒点球因禁区内手球而起。其中热刺主场遭纽卡绝平一战,戴尔在争抢高空球的同时,抬起的手臂被皮球从后击中。这一场景被VAR追判点球,随即便引发了各方的热议。即便是因此而受益的纽卡主帅布鲁斯赛后亦曾承认,眼下的手球判定标准感觉非常怪异。而名宿克里斯萨顿更是言辞尖锐,嘲讽新规之下各队不如勤练一套新战术:专门把球往对方手臂上踢,反正制造“无意手球”照样能换回“12码好礼”。

据英国《卫报》9月底宣称,由于抗议的声浪太大,足球规则的制定者IFAB(国际足球联合理事会)也曾听取建议,认可英超裁判可以有更灵活处理的尺度,并不一定需要死扣条款,即只要禁区内防守球员的手处于“非自然”位置,则无论球打手还是手打球都一律判罚点球。而在那之后,争议手球也一度在英超消声觅迹,于整个10月几乎都看不到。但到了11月,因手球而起的点球又开始多了起来。莱斯特城对狼队瓦尔迪罚进的,曼城对利物浦德布劳内踢偏的,统统都是因为“球打手”。

截至11月的国际比赛日开始之时,新赛季英超78场比赛中已因手球判罚9粒点球。算比例占总点球数的22%,比上赛季的20.6%(19/92)好像差不了太多,但问题是平均到每场就是0.12次,这可比上赛季的场均0.05高了太多太多。而有鉴于“手球致点”的可能性已如此之大,很可能改变比赛走向,近日有博彩公司甚至推出了一项类似xG(预期进球值)的新分析数据——xHBP,预期手球点球值。综合历史数据,“手部尺寸”和被对方杀入禁区等等材料,他们计算出英超目前xHBP值最高的球队是水晶宫,指数为0.055。而热刺、切尔西和曼联的指数也不低,分别为0.050,0.046和0.046。而最靠后的曼城和利兹则分别只有0.017和0.014。

照此看来,手球问题暂时还不会在英超灭绝。就算各方聚首合力闹一闹,开个会通通气什么的,也只能管得了一时,不能彻底解决烦恼。当然大家都还在努力,包括欧足联主席切费林也曾在一周前向国际足联提请,希望对方和自己一起推动对现行手球规则的调整。而据英超《》本周报道,英超的裁判们也已经对目前的手球准则表示出了不满,希望IFAB能够正式修订条款,以便让他们不再做出连自己都觉得恶心的判罚。

既然反对的势力很强大,目前的规定恐怕就逃不掉最终被修改的命运,但别忘了改规则需要时间走流程,而且具体怎么变也需要慎重的考虑。在下一版新规到来之前,英超各队最该注意的恐怕还是要在本方禁区收好手臂,同时选好自己最稳定的点球手。

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